Падение Рима - картина XIX века

Не так давно наше внимание привлекла интересная статья, посвященная возможным перспективам и прогнозам коллапса современной цивилизации, символом которой для авторов, конечно же, являются «развитые» страны, и в первую очередь - страны Запада.

Интересна она тем, что основная ее часть посвящена вполне научной работе системолога - ученого, занимающегося проблемами сложных систем - из Мэрилендского университета, который пытался на основе исторических данных установить, какие именно факторы приводят цивилизацию к краху.

Выводы данной работы - о том, что основными факторами, приводящими к упадку и крушению цивилизации, являются экологическая нагрузка и социальное неравенство - неожиданным даже для нас образом перекликаются с выводами нашей собственной работы о пределах современной экономической системы. Перевод обзора мы приводим ниже вместе с нашими комментариями, а текст самой научной работы можно скачать по ссылке в конце текста.

Как может рухнуть западная цивилизация

Известный американский экономист Бенджамин Фридман однажды уподобил современное западное общество движущемуся велосипеду, педали которого крутит постоянный экономический рост. Стоит этому движению вперед замедлиться или вовсе прекратиться, то, что считается столпами этого общества - демократия, индивидуальные свободы, терпимость и все прочее - немедленно зашатаются. Мир стал бы представлять из себя все более и более уродливую картину, тон которой задавала бы борьба за обладание ограниченными ресурсами и отторжение всех людей за пределами узкой группы «своих». Если же этот «велосипед» не удастся запустить снова, перед таким обществом рано или поздно встанет угроза полного коллапса.

Такие катастрофы неоднократно происходили на протяжении всей истории человечества, и ни одна цивилизация, сколь великой бы они ни казалась, не застрахована от изъянов, которые могут привести ее к гибели. Неважно, насколько стабильной ситуация выглядит сейчас: она всегда может измениться. Если не углубляться в апокалиптические сценарии гибели всего человечества скопом, типа пандемии, ядерной войны или падения астероида, исторический опыт показывает, что к коллапсу цивилизации обычно ведет множество факторов одновременно. Что это за факторы, и можно ли найти признаки наличия некоторых из них в современном мире? Никого не удивит утверждение о том, что в настоящее время человечество придерживается весьма туманного пути, долговременная устойчивость которого сомнительна - но насколько мы в действительности близки к точке невозврата?

Конечно же, невозможно точно предсказать будущее. Однако, математика, история и другие науки способны выявить определенные тенденции, касающиеся долговременной устойчивости общества «западного» типа.

Системолог из Мэрилендского университета Сафа Мотешаррей использовал ряд компьютерных моделей, чтобы попытаться лучше понять механизмы, приводящие к долговременной устойчивости или краху глобальных и локальных цивилизаций. В работе, опубликованной Мотешарреем и его коллегами в 2014 году, выявлены два основополагающих фактора: экологическая нагрузка и социально-экономическое неравенство. Экологический коллапс является куда более известным и признанным путем к гибели, особенно в той его части, которая касается исчерпания ресурсов типа пресной воды, плодородной почвы, рыбных запасов и лесных массивов - что еще больше усугубляется глобальным изменением климата.

Трущобы рядом с бизнес-центром в Панаме

Тот факт, что экономическое неравенство и социальная стратификация могут сами по себе привести к гибели цивилизации, стал большой неожиданностью для Мотешаррея и его коллег. Согласно этому сценарию, элиты толкают общество к нестабильности и, рано или поздно, к гибели, сосредотачивая в своих руках все большую и большую долю богатства и ресурсов, не оставляя почти ничего для народных масс, которые многократно превосходят их численностью и за счет труда которых они живут. Рано или поздно, трудящиеся массы не выдерживают такой жизни, поскольку остающаяся им доля производимых благ оказывается ниже необходимой для воспроизводства, а затем гибнут и элиты, оказавшиеся без поддерживавшего их жизнь труда.

Существующее в современном мире неравенство, как внутри государств, так и между ними, уже подходит под этот сценарий. К примеру, на долю верхних 10% доходополучателей в мире приходится почти столько же выбросов парниковых газов, сколько на все остальные 90% населения планеты, в то время, как почти половина населения Земли живет менее чем на 3 доллара США в день.

В обоих случаях модели имеют дело с допустимой нагрузкой - общим уровнем населения, который существующие природные условия могут поддерживать в долговременной перспективе. И уровнем неравенства в этом обществе, поскольку элита потребляет в разы больше обычных людей. Если допустимая нагрузка слишком сильно превышается - коллапс становится неизбежным. Однако, этого можно избежать. «Если мы будем предпринимать рациональные меры по уменьшению факторов вроде неравенства, экспоненциального роста населения, темпов исчерпания природных ресурсов и темпов загрязнения окружающей среды, что вполне реально сделать, мы сможем избежать коллапса и стабилизировать развитие общества на устойчивой траектории», - утверждает Мотешаррей, - «Но ждать этих мер до бесконечности мы не можем».

К сожалению, некоторые эксперты считают, что система политически и психологически неспособна на столь радикальные меры.

Мировое сообщество не станет решать проблему климата в этом столетии, просто потому, что в краткосрочной перспективе куда дороже пытаться решить эту проблему, чем продолжать жить по-прежнему, как ни в чем не бывало.

- говорит Йорген Рандерс, почетный профессор климатической стратегии из Норвежской школы бизнеса BI и один из соавторов знаменитой работы «Пределы роста», - «Ситуация с климатом будет все ухудшаться и ухудшаться, потому что мы не сможем выполнить то, под чем подписались в Парижском соглашении и прочих подобных договорах» Отличной иллюстрацией его словам служит недавний выход США из Парижского соглашения по климату, которое, впрочем, не решило бы проблемы глобального потепления даже в случае полного выполнения всеми подписавшимися своих обязательств. .

Здесь хорошо видно, что оптимизм по отношению к проводимым в рамках системы реформам, который преобладал в научном сообществе в прошлом веке, когда все эти проблемы были выявлены впервые, не выдерживает проверки реальностью. Поскольку меры, направленные на долговременную устойчивость экономики и цивилизации, противоречат интересам класса собственников, ради которого и выстроена вся эта система, она не может принять и реализовать их вовремя.

И хотя в конечном итоге коллапс так или иначе настигнет всех, первыми его почувствуют на себе беднейшие слои населения мира. Некоторые бедные страны уже можно считать своеобразной «лакмусовой бумажкой» и демонстраицей тех проблем, которые когда-нибудь могут потрясти основы даже самых богатейших обществ. К примеру, Сирия некоторое время назад отличалась чрезвычайно высокими темпами прироста населения. Суровая засуха в конце 2000-х годов, которую скорее всего сильно усугубило антропогенное изменение климата, наложилась на проблемы с грунтовыми водами и обрушило сельскохозяйственное производство, оставив огромные массы людей - особенно молодых мужчин - безработными, недовольными и в отчаянии. Они наводнили собой крупные города, создав непомерную нагрузку на их ресурсы и жилищно-коммунальное хозяйство. Это усугубило существовавшую и ранее этноконфессиональную вражду, подготовив плодородную почву для насилия и войны. Плохое государственное управление, в частности, неолиберальная экономическая политика государства, которое сократило субсидии на воду прямо во время засухи, послужило той последней соломинкой, которая обрушила страну в пучину гражданской войны в 2011 году.

Причины гражданской войны в Сирии не ограничиваются исламизмом, внешним вмешательством и политикой правительства

В случае Сирии, как и многих других социальных катастроф в истории человечества, причиной коллапса стал не один, а целое множество факторов, по мнению Томаса Гомера-Диксона, заведующего кафедрой глобальных систем из Канады. Гомер-Диксон сравнивает эти подспудные силы с тектоническим напряжением, из-за того, как они незаметно накапливаются и затем резко вырываются на поверхность, разрушая все вокруг и разламывая любые стабилизирующие механизмы, которые в прочих случаях удержали бы общество от катастрофы.

По его словам, еще одним признаком того, что мир входит в полосу опасности и неопределенности, являются участившиеся события, которые эксперты называют «нелинейными», то есть, внезапные и неожиданные перемены в глобальном порядке, такие, как экономический кризис 2008 года, появление и укрепление ИГИЛ или избрание Дональда Трампа.

Определенные намеки на возможные сценарии будущего можно найти в прошлом. Для примера можно взять закат и падение Римской империи.

Так, Гомер-Диксон считает, что коллапс западного общества, скорее всего, будет сопровождаться сосредоточением людей и ресурсов в ядре системы Похожий процесс можно наблюдать в современной РФ, где все активные люди с периферии пытаются перебраться в свой областной центр, из него - в Москву, а из Москвы - в центры мировой экономической системы: в США или хотя бы в Европу . По мере того, как более бедные страны периферии будут разваливаться в вооруженных конфликтах и природных катастрофах, огромные волны мигрантов будут выплескиваться из этих разрушающихся регионов и захлестывать более стабильные государства. Западные страны, скорее всего, ответят на это ограничением или даже запретом иммиграции, потратят миллиарды долларов на пограничную охрану, гигантские стены и роботизированные патрули. Нормой станут усиленные меры безопасности и более авторитарный, популистский стиль управления. «Это похоже на реакцию иммунной системы организма, которая стремится сохранить разделение на центр и периферию», утверждает он.

Это интересным образом перекликается с гипотезой о том, что римская экономика поспособствовала созданию в Европе полупериферии из агрессивных варварских племен - с одной стороны, постоянным спросом на новых рабов, которые в поздний период захватывались в основном не самими римлянами, а этими варварскими племенами, разорявшими для этого еще менее развитые племена на периферии, а с другой - сосредоточением богатств в границах Римской империи, что привлекало к ним любителей легкой наживы и роскошной жизни. Проще говоря, живущие на границе с империей варвары могли легко обогатиться, продажей своих более примитивных соседей в рабство римлянам, службой этим самым римлянам, а затем, по мере ослабления военной машины и центральной власти - набегами и грабежом этих же римлян.

В это же время, все расширяющаяся пропасть между богатыми и бедными в самих западных странах будет толкать их общества к большей внутренней нестабильности. «К 2050 году США и Великобритания превратятся в двухклассовое общество, в котором небольшой правящий класс наслаждается жизнью, а уровень жизни большинства медленно, но необратимо падает», - говорит Рандерс, - «Все разговоры о равенстве останутся в прошлом». То есть, активно продвигаемое пропагандой и популярное среди интеллигенции и «среднего класса» в «развитых» странах утверждение о том, что разделение на два противостоящих друг другу класса осталось далеко в прошлом, станет окончательно неубедительным. Сами-то классы никогда и никуда не девались.

Европу уже захлестывает гигантский поток беженцев

Чем более недовольными и испуганными становятся люди - неважно, в США или в Великобритании, тем больше они склонны к тому, чтобы цепляться за свою групповую идентичность: национальную, расовую или религиозную, утверждает Гомер-Диксон. Слепое отрицание и игнорирование проблем, включая саму проблему надвигающегося коллапса, станет крайне популярным, равно как и отрицание очевидных фактов. Даже те, кто признает существование проблемы, будут склонны винить во всем кого-то вне своей группы, что усилит межгрупповую вражду. «Это создает психологические и социальные предпосылки для массового насилия», - говорит он. Когда это насилие выплеснется-таки на улицы, или же когда какая-нибудь другая группа или страна развяжут войну, окончательного коллапса будет избежать крайне сложно.

Европа, находящаяся в непосредственной близости к Африке и обладающая сухопутной границей с Ближним Востоком, почувствует эти проблемы одной из первых. США, скорее всего, продержатся дольше, в силу того, что они хорошо защищены с двух сторон океанами.

Некоторые из этих прогнозов и предупреждений могут показаться читателю знакомыми, ведь подобные вещи уже происходят. Тот же Гомер-Диксон не слишком удивлен последними событиями в мире, поскольку похожие прогнозы содержатся в его книге, выпущенной в 2006 году. Однако, он ожидал, что они произойдут не раньше середины 2020-х годов.

Поскольку авторы статьи обрисовывают гибельность пути, по которому движется сейчас вся мировая цивилизация, но не предлагают никаких выходов из этой ситуации, отмечая, что серьезные перемены в рамках системы скорее всего невозможны, у них получается весьма мрачная и пессимистичная картина. Однако, это происходит оттого, что основной вопрос остается как бы «за скобками». Экспоненциальный экономический рост необходим системе, в первую очередь - для удовлетворения интересов элит, распоряжающихся всеми производительными силами человечества. Эти же ее особенности определяют постоянный выбор краткосрочной выгоды в ущерб долговременной устойчивости. Подобная политика приводит к неизбежному разрастанию глобальных проблем, для устранения последствий которых элиты предлагают нам проверенные временем «решения»: разжигание национальной, расовой и религиозной розни, создавая предпосылки для взаимной резни, войны и гибели. Таким образом они отвлекают нас от настоящих причин происходящих катастрофических изменений, как всегда решая созданные ими проблемы за наш счёт.

Именно по этой причине, избавление от самой системы, которая выделяет в человечестве привилегированное меньшинство, паразитирующее на бесправном большинстве, перестает быть требованием абстрактной справедливости, и становится условием выживания и дальнейшего развития всей человеческой цивилизации. Трудящееся большинство почувствует на себе приближение этой катастрофы раньше и сильнее прочих - и это еще одна причина, по которой оно должно взять свою судьбу в свои руки и заменить существующую глобальную социально-экономическую систему новой, основанной на равенстве и устойчивом развитии.

Текст работы на английском языке

Опубликовано: 2017.06.13
Динамическое планирование. Обзор
Экономика будущего, нацеленная на удовлетворение нужд большинства людей, потребует качественно новой системы управления производством и распределением. Данная статья посвящена краткому обзору того, как должна выглядеть такая система в общих чертах, почему мы считаем, что она возможна и необходима, и какие предпосылки к ее формированию и существованию можно обнаружить уже сейчас.
2017.12.31
Как рынок убивает антибиотики
О надвигающемся кризисе антибиотиков уже говорят открыто во многих странах мира. Усиливающаяся устойчивость болезнетворных бактерий вместе с недостаточными масштабами разработки новых лекарств грозят вернуть человечество на сто лет назад, в мир, где заболевания, которые сегодня кажутся несерьезными, могли привести к смертельному исходу. Но чем вызвана эта угроза, и почему, несмотря на постоянные разговоры о ней, успешные меры противодействия встречаются так редко? Мы провели обзор англоязычной прессы на эту тему, и оказалось, что ответ неожиданно прост: потому, что рыть себе могилу и игнорировать надвигающийся кризис нынешней экономической системе оказывается выгоднее.
2017.11.20
Россия и революция
Ровно сто лет назад в России произошло событие, повлиявшее на судьбы всего мира - совершилась Октябрьская социалистическая революция. В последние годы в России часто говорят о революции, как с высоких трибун, так и в узком кругу внесистемной оппозиции. Но что думает о революции сам народ России, возможна ли революция в ближайшее время, и что препятствует ей сегодня? Используя результаты социологических исследований, мы постарались ответить на эти и другие вопросы.
2017.11.07
Запрет TOR и VPN. Что делать?
Поправки к российскому закону "Об информации", вступающие в силу с 1 ноября 2017 года, поставят вне закона Tor и другие средствия анонимизации интернет-пользователя. Разбираемся, что это значит на деле, и как обойти блокировку средств, позволяющих обходить другие блокировки.
2017.10.23
Государство в истории
Вопрос о государстве - один из самых спорных, сложных и неоднозначных вопросов истории. Почему оно появилось, каковы его истинные функции, наконец, что это вообще такое? Данный текст рассматривает наиболее популярные объяснения, излагает нашу точку зрения на природу государства, а также подчеркивает определенные закономерности развития этого явления, чтобы пояснить, почему государство в его историческом и современном понимании неприемлемо для общества будущего.
2017.09.30
Свобода
Свобода - слово, которое у всех на слуху, которым многие клянутся и на которое многие ругаются, но что это такое? Что под этим подразумевают разные политические силы? Каковы исторические корни этого понятия, и как именно они связаны с классовым устройством общества? В этом тексте мы постараемся разобраться, что же на самом деле представляет из себя «свобода» сегодня, откуда она взялась, какая свобода интересна нам в будущем, и каково будущее самой свободы.
2017.08.25
Автоматизация питания
Приготовление пищи - необходимая часть быта. От того, как, где и чем человек питается, зависит очень многое - от настроения и работоспособности, до здоровья и продолжительности жизни. Преобразование этой сферы жизни в обществе будущего - большая и важная тема. Существенную роль в этом процессе должна играть автоматизация, которая переложит рутинный частный труд по приготовлению пищи и обслуживанию посетителей с людей на специально предназначенные для этого общественные машины
2017.04.23